to icon

March 11 - April 15, 2017



“The borderline dividing what is a work of poetry from what is not is less stable than the frontiers of the Chinese empire’s territories. Novalis and Mallarmé regarded the alphabet as the greatest work of poetry. Russian poets have admired the poetic qualities of a wine list (Vjazemskij), an inventory of the tsar’s clothes (Gogol’), a timetable (Pasternak), and even a laundry bill (Krucenyx) .” 1

Roman Jakobson

 

 

For her second solo exhibition at Capitain Petzel, Natalie Czech presents to icon, a new body of works, alongside new works from her on-going series Poems by Repetition. In to icon, Czech introduces icons — simple graphic shapes such as a pen, a sheet of paper, a house, or a clock
— that belong to the field of computing, software, digital applications, and social media, into
the framework of photography and poetry. This new photographic series playfully demonstrate how much computer icons proliferate, and the way each icon produces multiple significations, superimposing layers of meaning. The title of this new series points to a verb, a specific act through which Czech finds the shape of an existing icon within pieces of clothing or other branded objects. She also introduces a text as poem, constituted by different possible meanings of the icon in different applications, software, or websites, within the photographic image. In the context of digital culture, the icon can immediately be identified both as a specific image as well as a word or a straightforward instruction, and a function. Czech selects words among the possible significations of each icon and rearranges them in a poem that is inserted as a note on the image. With to icon Czech enlarges once more the poetic scope of reference that she calls on in her work. Czech exposes the polysemy of the computer icon and also alludes to its history as a form of language that responds to specific need and function in the context of the development of new technologies, creating an interface accessible to users who did not have any specialised knowledge in computing or technology. Czech proposes that their captions can be read as poems on their own, isolated from the images and icons, and makes them available in a poetry book for the exhibition.

 

To reveal the icon that she sees in the object, or its image, Czech glues its shape made of 3D milled Plexiglas onto the object photographed — finding for example the shape of a pen in the stitches of a garment. Her intervention on the print, which is an essential motif in her practice, launches a dialogue between the texts and images in and on the photo, identifying photography as not only an archival site but also a site of juxtaposition and transformation.

With to icon Natalie Czech delves into specific visual cultures, more specifically in relation to fashion and advertising, drawing from their iconic value and histories as well her own history as spectator and consumer. Czech’s selection of words within the available meanings of each icon resonates with the possible significations of the pieces of clothing, or objects, she singles out. In Globe / Election (2017), the significations of the globe icon — Network / Intro / Public / Web / Hide Private Results / Language / View Translation — are printed on a plastic tag placed next to a pair of Converse style vintage sneakers which were specially designed in the context of the 1988 presidential election campaign in the US. A round shaped Velcro fastener placed on the outer sides of the sneakers awaited the face of one of the two candidates, Democrat Michael Dukakis or Republican George Bush, yet Czech noticed a mould stain on the Velcro of the unused sneakers: perhaps the owner of the object did not choose to “run” for any of the candidates, keeping both possibilities open. Czech saw in the remaining stain the shape of a globe. In Speech Bubble / Richard Hell (2017) another iconic piece of clothing is used by the artist: the t-shirt worn by artist Richard Hell photographed by Roberta Bailey for the LP cover of Richard Hell & the Voidoids’ Blank Generation. Czech reproduced Hell’s t-shirt based on Bailey’s photographs, slightly modifying the round shape to make the icon of the speech bubble emerge. Hell’s gesture of appropriation through ripping the shirt finds a parallel in Czech’s gesture of modifying the image. The notion of message, which is central to the icon, resonates with the role of clothing in the production of subjectivity.

 

In this new body of work, Czech draws visitors into registers considered more popular like those of fashion, music, advertising and technologies, while also anchoring her work in the field of conceptual poetic practices. She produces connections between visual cultures and histories that are habitually kept apart, and rooted in fixed identities. The particular sense of circulation and transformation that arises from Czech’s works can be more specifically identified in works that are constituted by two or three images. For Check / Chart / Cross – After Hermès (2017) Czech photographed a series of men ties from the brand Hermès on three different coloured beach chairs. This specific staging echoes an advertising campaign by Hermès that had caught the artist’s attention. In this work, Czech kept on the ambiguous message she read in the original campaign and pushed it further, exacerbating the sense of pleasure and confidence through the combination of motifs and colours. Three poems come out of the triptych based on the combination of the check, chart and cross icons, whose significations also circulate between the fields of work and of leisure.

 

For the new Poems by Repetitions presented in the exhibition, Czech works with images as different as an ad for Levolor Riviera blinds in two different issues of Vogue magazine, John Lennon’s Imagine LP record cover, or a permanently changed painting by Picasso in Georges Clouzot’s movie about the artist. Poems by Repetition have consisted in finding a text within a text in relation to an image, and yet in A poem by repetition by Eugen Gomringer (2015) Czech only marks images to reveal the poem, reflecting on the relationship between the visual and the verbal in the field of poetry. to icon continues to develop the attempt to find an image within an image in relation to a text, further exploring the complex relationships between reading and seeing. In Poems by Repetition, as in to icon, the artist intervenes in regard to the objects, artworks, or texts she collects with untiring attention and precision, modifying them while remaining faithful to their singularity, and brings out the poetic, political and aesthetic aims of these juxtapositions and slippage from one register to another.

 

The poetry book to icon – poems by Natalie Czech can be purchased at the gallery.

 

 

1 Roman Jakobson, “What is poetry?”in selected writings (Volume 3), Mouton publishers, 1981, p. 741

 

 

Text: Vanessa Desclaux, March 2017

 

 

 

 

“Die Grenze, welche das dichterische Werk von dem trennt, was ein dichterische Werk ist, ist fließender als die Grenze chinesischer Staatsgebilde. Novalis und Mallarmé glaubten, im Alphabet das größte Dichtwerk vor sich zu haben. Russische Schriftsteller bewunderten die Poetizität der Weinkarte (Vjazemskij), eines kaiserlichen Garderobenverzeichnisses (Gogol), eines Kursbuches (Pasternak) oder einer Rechnung aus der Waschanstalt (Krucenych).” 1

Roman Jakobson

 

In ihrer zweiten Einzelausstellung bei Capitain Petzel präsentiert Natalie Czech ihre neue Werkgruppe to icon gemeinsam mit neuen Arbeiten aus ihrer fortlaufenden Serie Poems by Repetition. In to icon transferiert Czech Icons – einfache grafische Formen wie einen Füller, ein Blatt Papier, ein Haus oder eine Uhr – wie sie in Computer-Anwendungen, Software und Apps zufinden sind, in den Rahmen der Fotografie und der Poesie. Diese neue Serie zeigt auf spielerische Weise, wie allgegenwärtig Computer-Icons sind und wie jedes Icon durch Überlagerung von Sinnebenen vielfältige Bedeutungen erzeugt. Der Titel to icon verweist auf ein Verb, das ein spezifisches Vorgehen bezeichnet, wenn Czech die Form eines bereits bestehenden Icons in einem Kleidungsstück oder anderen Markenartikeln auffindet. Des weiteren platziert sie in der Fotografie einen Text in Form eines Gedichtes, der die unterschiedlichen möglichen Bedeutungen des Icons in den verschiedenen Apps, Programmen oder Websites zusammenfügt. Mit to icon erweitert Czech erneut den poetischen Spielrahmen, auf den sie sich in ihrem Schaffen beruft. Zudem möchte Czech, dass ihre Bildlegenden als eigenständige Gedichte isoliert von den Bildern und Icons gelesen werden. Diese werden von ihr in einem Gedichtband publiziert.

 

Um das Icon, das Czech in einem Objekt sieht, oder sein Bild sichtbar zu machen, klebt sie dessen Form aus 3D gefrästem Plexiglas auf das fotografierte Objekt. Der Eingriff auf dem Abzug, ein wesentliches Motiv in ihrer Praxis, erzeugt einen Dialog zwischen den Texten und Bildern in und auf der Fotografie, welche so nicht nur als Medium der Dokumentation, sondern auch als Ort der Nebeneinanderstellung und Transformation thematisiert wird.

In to icon befasst sich Natalie Czech mit der spezifischen visuellen Sprache, wie sie im Besonderen in der Mode und der Werbung zu finden ist. Dabei greift sie auf deren ikonische Wertigkeit und jeweilige Geschichte sowie auf ihre eigene Geschichte als Zuschauerin und Konsumentin zurück. In Globe / Election (2017) wird das Textlabel mit den Bedeutungen des Globus-Icons (Network / Intro / Public / Web / Hide Private Results / Language / View Translation) neben einem Paar Turnschuhen platziert, die eigens für die 1988er Präsidentschaftswahlkampagne in den USA entworfen wurden. Ein an den Außenseiten des Turnschuhs angebrachter runder Klettverschluss war dafür vorgesehen, mit dem Konterfei eines der beiden Kandidaten, des Demokraten Michael Dukakis oder des Republikaners George Bush, verziert zu werden. Czech bemerkte jedoch einen Stockfleck in der Form einer Weltkugel auf dem Klettverschluss der unbenutzten Schuhe: Offensichtlich hatte der Besitzer beschlossen, für keinen der beiden Kandidaten “ins Rennen zu gehen”. In Speech Bubble / Richard Hell (2017) verwendete die Künstlerin ein weiteres ikonisches Kleidungsstück: das von Richard Hell getragene T-Shirt auf dem Cover der LP Blank Generation von Richard Hell & the Voidoids. Czech reproduzierte das T-Shirt auf der Grundlage des Cover-Fotos von Roberta Bailey, veränderte jedoch die runde Form um das Sprechblasen-Icon stärker hervor treten zu lassen. Hells Geste der Aneignung in Form des Zerreißens des Shirts findet eine Parallele in Czechs Verfahren der Manipulation des Bildes. Die Bedeutung: Nachricht, die für das Icon zentral ist, entspricht auch der Rolle von Kleidung beim Erzeugen von Persönlichkeit. Für Check / Chart / Cross – After Hermès (2017) fotografierte Czech eine Serie von Herrenkrawatten der Marke Hermès, die sie auf drei Liegestühlen in unterschiedlichen Farben arrangierte. Diese spezifische Inszenierung stammt aus einer Werbekampagne der Marke. In ihrer Neuinterpretation übernahm Czech die zweideutige Botschaft der ursprünglichen Kampagne und entwickelte sie weiter. Aus dem Triptychon ergeben sich drei Gedichte auf der Grundlage einer Verbindung der drei Icons Häkchen, Diagramm und Kreuz, deren Bedeutungen zwischen den Bereichen von Arbeit und Freizeit zirkulieren.

 

Für die in den Ausstellung gezeigten Poems by Repetition, einer Serie, die die Künstlerin seit 2013 verfolgt, arbeitet Czech mit so unterschiedlichen Bildern wie einer Werbung für Levolor Riviera Jalousien die in zwei verschiedenen Ausgaben der Vogue erschienen ist, dem Cover von John Lennons LP Imagine oder dem immer aufs Neue veränderten Gemälde Picassos in Georges Clouzots Film über den Künstler. Bei den Poems by Repetition setzte die Künstlerin bisher einen Text innerhalb eines Textes in Bezug zu einem Bild. In A poem by repetition by Eugen Gomringer (2015) markiert sie jedoch Bilder, um das Gedicht erscheinen zu lassen, wobei sie über die Beziehung zwischen dem Visuellen und dem Verbalen innerhalb der Dichtung reflektiert. to icon hingegen entwickelt den Versuch, ein Bild innerhalb eines Bildes in Bezug zu einem Text zu finden, wodurch die komplexen Beziehungen zwischen Lesen und Sehen noch weiter untersucht werden. In Poems by Repetition interveniert die Künstlerin, ebenso wie auch in to icon, hinsichtlich der Objekte, Kunstwerke oder Texte, die sie mit unermüdlicher Aufmerksamkeit und Sorgfalt sammelt, indem sie diese verändert. Gleichzeitig bleibt sie aber deren Eigenart treu und arbeitet die poetischen, politischen und ästhetischen Absichten dieser Nebeneinanderstellungen und des gleitenden Übergangs von einem Bereich zu einem anderen heraus.

 

Der Gedichtband to icon – poems von Natalie Czech kann in der Galerie erworben werden.

 

 

1 Roman Jakobson “Was ist Poesie“, Ausgewählte Aufsätze (5. Auflage), Suhrkamp Verlag, 2016, S. 69

 

 

Text: Vanessa Desclaux, März 2017

 


  • Installation view: Natalie Czech, "to icon", March 11 – April 15, 2017 © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Natalie Czech, "Check, Chart, Cross / After Hermès", 2016, 3 Archival pigment prints, 3 frames, museum glass, 3 glued 3D forms, 3 parts, each: 92.2 x 61.5 cm / 36.3 x 24.2 inches, framed: 94 x 63.3 x 4 cm / 37 x 25 x 1.6 inches © the artist / VG Bild-Kunst, Bonn, 2017, photo: Jens Ziehe
  • Natalie Czech, "Flagged", 2017, 3D milled plexiglas glued on Archival Pigment Print, 80.2 x 108.5 cm / 31.6 x 42.7 inches, framed: 82.1 x 110.4 x 4 cm / 32.3 x 43.5 x 1.6 inches © the artist / VG Bild-Kunst, Bonn, 2017, photo: Jens Ziehe
  • Installation view: Natalie Czech, "to icon", March 11 – April 15, 2017 © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Natalie Czech, "House / Jeans", 2016, 1 Archival pigment print, 1 frame, museum glass, 1 glued 3D form, 134.8 x 81 cm 7 53 x 32 inches, framed: 136.7 x 83 x 4 cm / 53.8 x 32.7 x 1.6 inches © the artist / VG Bild-Kunst, Bonn, 2017, photo: Jens Ziehe
  • Natalie Czech, "Paperdraft", 2016, 1 Archival pigment print, 1 frame, museum glass, 1 glued 3D form, 116.5 x 81 cm / 46 x 32 inches, framed: 118.5 x 82.8 x 4 cm / 46.7 x 32.6 x 1.6 inches © the artist / VG Bild-Kunst, Bonn, 2017, photo: Jens Ziehe
  • Installation view: Natalie Czech, "to icon", March 11 – April 15, 2017 © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Natalie Czech, "Speech Bubble / Richard Hell", 2017, 3D milled plexiglas glued on Archival Pigment Print, 86.3 x 61.8 cm / 34 x 24.3 inches, framed: 88.2 x 63.5 x 4 cm / 34.7 x 25 x 1.6 inches © the artist / VG Bild-Kunst, Bonn, 2017, photo: Jens Ziehe
  • Installation view: Natalie Czech, "to icon", March 11 – April 15, 2017 © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Natalie Czech, "Pen / PR Shirt", 2016, 1 Archival pigment print, 1 frame, museum glass, 1 glued 3D form, 117.5 x 78.9 cm / 46.3 x 31 inches, framed: 119.4 x 80.8 x 4 cm / 47 x 31.8 x 1.6 inches © the artist / VG Bild-Kunst, Bonn, 2017
  • Natalie Czech, "Globe / Election", 2017, 3D milled plexiglas glued on Archival Pigment Print, 63 x 82.8 cm / 24.8 x 32.6 inches, framed: 64.8 x 84.6 x 4 cm / 25.5 x 33.3 x 1.6 inches © the artist / VG Bild-Kunst, Bonn, 2017, photo: Jens Ziehe
  • Installation view: Natalie Czech, "to icon", March 11 – April 15, 2017 © the artist / VG Bild-Kunst, Bonn, 2017, photo: Jens Ziehe
  • Natalie Czech, "Magnifier / Aloha Shirt", 2017, 3 Archival pigment prints, 3 frames, museum glass, 3 glued 3D forms, 3 parts, each: 98.6 x 66 cm / 38.8 x 26 inches, framed: 104 x 67.8 x 4 cm / 41 x 26.7 x 1.6 inches © the artist / VG Bild-Kunst, Bonn, 2017, photo: Jens Ziehe
  • Natalie Czech, "Cogwheel / Bandana, Supreme, North Face", 2017, 3D milled plexiglas glued on Archival Pigment Print, 3 parts, each: 50.3 x 75.4 cm / 19.8 x 29.7 inches, framed: 51.5 x 76.5 x 4 cm/ 20.3 x 30 x 1.6 inches © the artist / VG Bild-Kunst, Bonn, 2017, photo: Jens Ziehe
  • Natalie Czech, "Camera / Fjällräven", 2016, 1 Archival Pigment Print, 1 frame, museum glass, 1 glued 3D form, 70.7 x 99 cm / 27.8 x 39 inches, framed: 72.6 x 100.8 x 4 cm / 28.6 x 39.7 x 1.6 inches © the artist / VG Bild-Kunst, Bonn, 2017
  • Installation view: Natalie Czech, "to icon", March 11 – April 15, 2017 © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Natalie Czech, "Nozzle Check", 2015, 2 Archival pigment prints, 2 frames, museum glass, 8 glued 3D resin forms, part 1: 68 x 94.7 cm / 26.8 x 37.3 inches, part 2: 68.7 x 94.5 cm / 27 x 37.2 inches, framed: part 1: 70 x 96.6 x 4 cm / 27.6 x 38 x 1.6 inches, part 2: 70.6 x 96.4 x 4 cm / 27.8 x 38 x 1.6 inches © the artist / VG Bild-Kunst, Bonn, 2017, photo: Jens Ziehe
  • Installation view: Natalie Czech, "to icon", March 11 – April 15, 2017 © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Natalie Czech, "A poem by repetition by Eugen Gomringer", 2015, Acrylic paint on 2 Archival pigment prints, 2 frames, museum glass, 2 parts, each: 101.4 x 36 cm / 40 x 14.2 inches , framed: 103.3 x 38 x 4 cm / 40.7 x 15 x 1.6 inches © the artist / VG Bild-Kunst, Bonn, 2017, photo: Jens Ziehe
  • Natalie Czech, "Tag / Trenchcoat", 2016, 3 Archival pigment prints, 3 frames, museum glass, 3 glued 3D forms, 3 parts, each: 127.5 x 86 cm / 50.2 x 34 inches, framed: 129.4 x 88 x 4 cm / 51 x 34.7 x 1.6 inches © the artist / VG Bild-Kunst, Bonn, 2017, photo: Jens Ziehe
  • Installation view: Natalie Czech, "to icon", March 11 – April 15, 2017 © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Natalie Czech, "Avatar / Me", 2016, 1 Archival pigment print, 1 frame, museum glass, 1 glued 3D form, 85 x 125.4 cm / 33.5 x 49.4 inches, framed: 87 x 127.3 x 4 cm / 34.3 x 50 x 1.6 inches © the artist / VG Bild-Kunst, Bonn, 2017
  • Natalie Czech, "Avatar / We", 2016, 1 Archival pigment print, 1 frame, museum glass, 1 glued 3D form, 120 x 81.8 cm / 47.2 x 32.2 inches, framed: 122 x 83.7 x 4 cm / 48 x 33 x 1.6 inches © the artist / VG Bild-Kunst, Bonn, 2017
  • Installation view: Natalie Czech, "to icon", March 11 – April 15, 2017 © the artist / VG Bild-Kunst, Bonn, 2017, photo: Jens Ziehe
  • Natalie Czech, "A poem by repetition by Robert Grenier #2", 2017, Archival Pigment Prints, 2 parts, each: 70.2 x 53.3 cm / 27.7 x 21 inches, framed: 72 x 55 x 4 cm / 28.4 x 21.7 x 1.6 inches © the artist / VG Bild-Kunst, Bonn, 2017, photo: Jens Ziehe
  • Installation view: Natalie Czech, "to icon", March 11 – April 15, 2017 © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Natalie Czech, "A poem by repetition by Yvonne Rainer", 2017, light fast pen on 4 Archival Pigment Prints, 4 parts, each: 56 x 70.6 cm / 22 x 27.8 inches, framed: 57.3 x 71.7 x 4 cm / 22.6 x 28.2 x 1.6 inches © the artist / VG Bild-Kunst, Bonn, 2017, photo: Jens Ziehe
  • Natalie Czech, "Camera / Apple Watch", 2017, 3D milled plexiglas glued on archival pigment print, 62.4 x 46.4 cm / 24.6 x 18.3 inches framed: 63.6 x 47.6 x 4 cm / 25 x 18.7 x 1.6 inches © the artist / VG Bild-Kunst, Bonn, 2017, photo: Jens Ziehe