The Weather

November 5, 2016 – January 7, 2017



Absence and its depiction has been an ongoing theme of exploration in the work of Barbara Bloom. Fingerprints, lipstick traces, watermarks, tea stains, footprints, invisible texts, erasures, cross-outs, Braille, and ellipses… are her favored forms and objects. These flirtations between visibility and invisibility have been frequent presences in her work. Another equally strong aspect of Bloom’s work has been its relationship to literature. She uses books as carriers of meaning, uses texts from favorite authors, and often suggests implied narratives. Bloom has often said that she was meant to be a writer, probably a novelist, but somehow ended up standing in the wrong line (and inadvertently “signed up” to be a visual artist).

 

The Literary and the Absent come together in Bloom’s latest exhibition “The Weather”. Hovering in varying heights above the floor are carpets, each in a subtle shade of gray-green-blue. The carpets have raised-dot patterns forming texts in Braille. It seemed to Bloom that the texts should be descriptive ones, as this would accentuate the complexity and melancholy in “reading” the work. A blind person would not be able to see what was being described, and a sighted person cannot read the Braille. For the texts Bloom settled on descriptions of the weather, as weather is something we all can imagine. And there is a vast variety in styles of description of the weather. The Braille texts are indeed a wide range of descriptions of the weather by Raymond Chandler, André Gide, James Joyce, Gabriel García Márquez, Cormac McCarthy, Haruki Murakami, Daphne Du Maurier and the weather statistics of Los Angeles on July 11, 1951 at 2:00am (the place and the date of birth of the artist).

 

Eight carpets are hovering on platforms at various heights above the floor, each in a different hue reminiscent of clouds and sky, and each with a different text about the weather. The walls are painted only part way with a gray-green-blue color, so that one has a sensation vaguely reminiscent of flying above, and looking down at the clouds and land below.

 

Upstairs Barbara Bloom presents the series “Works for the Blind”. Each of the seven works contains a text about the nature of seeing. The text is used once in Braille typed over an image, and once – the size of a postage stamp – in five point type printed white on black. Accompanying each text is a photograph of an illusion – a magician levitating a matchbook, a UFO landing, an egg floating in midair. The pictures and the texts all speak to us of the difficulty of seeing things for what they are, but very few people will be able to make sense of both. Sighted people can see the illusionary photograph (though not how the illusion is accomplished), but most will only be able to squint and guess at the too-small text. The blind will be able to read the text (the plexiglass is cut away over the Braille so it can be touched), but unable to see the photograph. The one thing that is clear to all is that everyone is blinded.

 

Barbara Bloom was born in Los Angeles, California in 1951 and graduated from the California Institute of the Arts in 1972. She lives and works in New York City. Last year she presented the twelve-part installation “Framing Wall” (1977 – 2015) at The Museum of Modern Art, New York. Solo exhibitions include, among others, “As it were…So to speak”, Jewish Museum, New York (2013); “The Collections of Barbara Bloom”, Wexner Center for the Arts, Columbus (1998); later shown at Martin-Gropius-Bau, Berlin and the International Center of Photography, New York (2008); “The Reign of Narcissism”, Serpentine Gallery, London, also exhibited at Kunsthalle Zürich, and Württembergischer Kunstverein, Stuttgart (1990). Bloom was a DAAD Berlin Artist-in-Residence and lived in Berlin between 1986 and 1993.

 

 

 

 

Abwesenheit und ihre Darstellung ist seit jeher ein anhaltendes Thema der Erforschung in der Arbeit von Barbara Bloom. Fingerabdrücke, Lippenstiftspuren, Wasserzeichen, Teeflecken, Fußabdrücke, unsichtbare Texte, Löschungen, Durchstreichungen, Braille und Ellipsen … sind ihre bevorzugten Formen und Objekte. Diese Annäherungsversuche zwischen Sichtbarkeit und Unsichtbarkeit zeigen dauernde Präsenz in ihrer Arbeit. Ein ebenso starker Aspekt in Blooms Werk ist dessen Beziehung zur Literatur. Sie nutzt Bücher als Bedeutungsträger, verwendet Texte von Lieblingsautoren und weist häufig auf indirekte Erzählungen hin. Bloom hat oft gesagt, dass sie dazu bestimmt sei Schriftstellerin zu sein, wahrscheinlich eine Romanautorin, sich am Ende aber in der falschen Warteschlange angestellt hat (und sich versehentlich als bildende Künstlerin eingeschrieben hat).

 

Das Literarische und das Abwesende kommen in Blooms aktueller Ausstellung “The Weather“ zusammen. In unterschiedlichen Höhen schweben Teppiche über dem Boden, jeder in einem dezenten Grau-Grün-Blau-Ton. Die Teppiche weisen erhabene Punktmuster auf, welche Texte in Brailleschrift bilden. Bloom legt Wert darauf, dass die Texte beschreibende sein sollen, da dies die Komplexität und die Melancholie des “Lesens” der Arbeit betont. Eine blinde Person wäre nicht in der Lage das Beschriebene zu sehen und eine sehende Person kann die Brailleschrift nicht lesen. Für die Texte zog Bloom Beschreibungen des Wetters heran, da Wetter etwas ist, das wir uns alle vorstellen können. Und es gibt eine große Vielfalt an Formen der Beschreibung des Wetters. Die Braille-Texte bilden in der Tat eine breite Palette von Beschreibungen des Wetters; von Raymond Chandler, André Gide, James Joyce, Gabriel García Márquez, Cormac McCarthy, Haruki Murakami, Daphne Du Maurier und der Wetterstatistik von Los Angeles am 11. Juli 1951 um 2:00 Uhr (Ort und Datum der Geburt der Künstlerin).

 

Die acht Teppiche schweben auf Plateaus in verschiedenen Höhen über dem Boden. Jeder dieser Teppiche erinnert mit einem anderen Farbton an Wolken und Himmel und umfasst einen je anderen Text über das Wetter. Die Wände sind nur teilweise in einer grau-grün-blauen Farbe gestrichen, so dass man ein Gefühl hat, welches vage an das Fliegen über den Wolken, das Herunterblicken auf diese und das Land darunter erinnert.

 

Auf der Empore der Galerie zeigt Barbara Bloom die Serie “Works for the Blind”. Jedes der sieben Werke beinhaltet einen Text über die Art des Sehens. Der Text ist einmal in Brailleschrift (Blindenschrift) auf ein Bild gesetzt, und einmal – in Größe einer Briefmarke – mit Schriftgröße fünf weiß auf schwarz gedruckt. Jeder Text wird begleitet durch eine Photographie einer Illusion – ein Magier der einen Streichholzbrief schweben lässt, ein UFO das landet, ein Ei das mitten in der Luft schwebt. Die Bilder und Texte sprechen alle zu uns über die Schwierigkeit, Dinge als das zu sehen, was sie sind, aber nur sehr wenige Menschen werden fähig sein beides zu verstehen – sehende Menschen können die illusionäre Photographie sehen (wenn auch nicht, wie die Illusion erreicht wird), aber die meisten werden nur in der Lage sein, auf den zu kleinen Text zu schielen und ihn zu erahnen. Der Blinde kann den Text lesen (das Plexiglas ist über der Brailleschrift weggeschnitten, so dass sie berührt werden kann), aber nicht das Foto sehen. Die einzige Gewissheit für alle ist, dass jeder blind ist.

 

Barbara Bloom wurde 1951 in Los Angeles, Kalifornien, geboren und erhielt 1972 ihren Abschluss am California Institute of the Arts. Sie lebt und arbeitet in New York City. Letztes Jahr präsentierte sie die zwölfteilige Installation “Framing Wall” (1977 – 2015) im Museum of Modern Art, New York. Weitere Einzelausstellungen umfassen u.a. “As it were…So to speak” im Jewish Museum, New York (2013), “The Collections of Barbara Bloom” im Wexner Center for the Arts, Columbus (1998), welche später im Martin-Gropius-Bau, Berlin und im International Center of Photography, New York (2008) gezeigt wurde, und “The Reign of Narcissism” in der Serpentine Gallery, London, anschließend ausgestellt in der Kunsthalle Zürich, und im Württembergischen Kunstverein, Stuttgart (1990). Bloom war Stipendiatin des Berlin Artists-in-Residence Programms vom DAAD und lebte von 1986 – 1993 in Berlin.

 

 

Download brochure with original texts:


  • Installation view: Barbara Bloom, "The Weather", November 5, 2016 – January 7, 2017, © the artist, photo: anna.k.o.
  • Installation view: Barbara Bloom, "The Weather", November 5, 2016 – January 7, 2017, © the artist, photo: anna.k.o.
  • Barbara Bloom, "There was a desert wind blowing that night. (Chandler)", 2015, hand tufted woollen carpet with carved braille text, 274 x 183 cm / 108 x 72 inches, Edition of 3
  • Barbara Bloom, "It had begun to snow again. (Joyce)", 2015, hand tufted woollen carpet with carved braille text, 274 x 183 cm / 108 x 72 inches, Edition of 3
  • Installation view: Barbara Bloom, "The Weather", November 5, 2016 – January 7, 2017, © the artist, photo: anna.k.o.
  • Installation view: Barbara Bloom, "The Weather", November 5, 2016 – January 7, 2017, © the artist, photo: anna.k.o.
  • Installation view: Barbara Bloom, "The Weather", November 5, 2016 – January 7, 2017, © the artist, photo: anna.k.o.
  • Barbara Bloom, "Under a sky of flawless blue. (Gide)", 2015, hand tufted woollen carpet with carved braille text, 274 x 183 cm / 108 x 72 inches, Edition of 3
  • Barbara Bloom, "Some flawed place in the iron dark of the world. (McCarthy)", 2015, hand tufted woollen carpet with carved braille text, 274 x 183 cm / 108 x 72 inches, Edition of 3
  • Installation view: Barbara Bloom, "The Weather", November 5, 2016 – January 7, 2017, © the artist, photo: anna.k.o.
  • Installation view: Barbara Bloom, "The Weather", November 5, 2016 – January 7, 2017, © the artist, photo: anna.k.o.
  • Barbara Bloom, "The wind has its reasons. (Murakami)", 2015, hand tufted woollen carpet with carved braille text, 274 x 183 cm / 108 x 72 inches, Edition of 3
  • Barbara Bloom, "There was no moon. (Du Maurier)", 2016, hand tufted woollen carpet with carved braille text, 274 x 183 cm / 108 x 72 inches, Edition of 3
  • Installation view: Barbara Bloom, "The Weather", November 5, 2016 – January 7, 2017, © the artist, photo: anna.k.o.
  • Installation view: Barbara Bloom, "The Weather", November 5, 2016 – January 7, 2017, © the artist, photo: anna.k.o.
  • Barbara Bloom, "Works for the Blind (One day, quite some time ago)", 1988, archival digital prints, braille, 84 x 63.5 x 4 cm / 33.1 x 25 x 1.6 inches, Edition of 15
  • Barbara Bloom, "Works for the Blind (Golden is surface colour)", 1988, archival digital print, braille, gold leaf, 84 x 63.5 x 4 cm / 33.1 x 25 x 1.6 inches, Edition of 15
  • Barbara Bloom, "Works for the Blind (I saw in a photograph)", 1988, archival digital prints, braille, 84 x 63.5 x 4 cm / 33.1 x 25 x 1.6 inches, Edition of 15
  • Barbara Bloom, "Works for the Blind (Always distrust a man)", 1988, archival digital prints, braille, 84 x 63.5 x 4 cm / 33.1 x 25 x 1.6 inches, Edition of 15
  • Barbara Bloom, "Works for the Blind (Nothing and Nobody)", 1988, archival digital prints, braille, 84 x 63.5 x 4 cm / 33.1 x 25 x 1.6 inches, Edition of 15
  • Installation view: Barbara Bloom, "The Weather", November 5, 2016 – January 7, 2017, © the artist, photo: anna.k.o.
  • Installation view: Barbara Bloom, "The Weather", November 5, 2016 – January 7, 2017, © the artist, photo: anna.k.o.