Small Brass Raffle Drum

September 16 – October 28, 2016



Capitain Petzel is pleased to announce “Small Brass Raffle Drum”, a new exhibition of paintings by Sean Landers. This will be the gallery’s first solo exhibition with the New York based artist and his sixth solo presentation in Berlin, dating back to 1994.

 

This new body of work continues to define and clarify themes Landers has pursued over his three decades long career. Landers mines his oeuvre via a ready-made small brass raffle drum containing hundreds of hand-painted wooden tickets, on each is written a particular element from Landers’ past work. Seven randomly chosen tickets form the starting point of each painting. In theory, the raffle drum presents a potentially infinite source of material for new paintings. But ultimately, these paintings are anything but random; enter the “Big Brass Raffle Drum”—Landers’ extemporaneousness, the engine of his practice for the past 30 years.

 

By accessing his personal image bank and his subconscious, and combining them together, Landers creates new extraordinary and unexpected characters that appear both new and familiar. Inherent in these works are elements from our collective past such as ancient mythology, art historical references and the backdrop of time and space, combined with other qualities that are uniquely Landers. These works are direct descendants of the Surrealism proposed by André Breton, Salvatore Dalí, and René Magritte’s “La Période Vache” (1947/48).

 

Long-standing central themes in Landers’ oeuvre are embodied in the paintings, each depicting a lone character. “Captain Homer (Seven Pipes for Seven Seas)” presents an allegory for the journey through life as a circumnavigation of the globe. For decades Landers has used the device of a lone sailor on the seas as a stand-in for himself and his stream-of-conscience—the guiding force of his art-making.

 

Opposing forces of artistic longevity and potential ephemerality are examined via a solitary skeleton standing on desolate ancestral land (“Death in Ireland”), and a melting snowman in an idyllic Brueghel scene (“Snowman in Brueghel”). Each painting uniquely articulates the experience of life as an artist and what it means to make something that will last beyond the lifetime of its maker.

 

Binding these Small Brass Raffle Drum paintings together is “Elysium”, a painting of a dense snowy aspen tree forest illuminated under the night sky. Arborglyphs—words and images inscribed onto the tree trunks—reference each painting and, by default, weave in threads of Landers’ past work. Formally, these paintings are the descendants of Landers’ early “black on white” text paintings from 1993. Just as each aspen tree forest spreads from one ancient unified underground root system derived from a single seedling, so too does an artists’ oeuvre represent a unified and intertwined system of ideas and images. Essential to the longevity of the work is the deep- grounded connection between all works in an artist’s oeuvre, bridging the past with the present throughout a lifetime of making art. As Elysium is the mythological place where favored heroes are conveyed by the gods after death, so too will future generations favor paintings sent from artists in the past.

 

Sean Landers was born in Palmer, Massachusetts in 1962. He lives and works in New York City.
He received an MFA from Yale University School of Art in 1986. His work has been exhibited in solo exhibitions including Contemporary Art Museum St. Louis (2010) and Kunsthalle Zurich (2004), and numerous group exhibitions including “Human Interest: Portraits from the Whitney’s Collection”, Whitney Museum of American Art, New York (2016); “Picasso in Contemporary Art”, Deichtorhallen Hamburg (2015); “Aquatopia: The Imaginary of the Ocean Deep”, Nottingham Contemporary, UK, travels to: Tate St. Ives, UK (2013-2014); “NYC 1993: Experimental Jet Set, Trash and No Star”, New Museum, New York (2013); “Drawing Time, Reading Time”, The Drawing Center, New York (2013); “Busted”, the High Line, New York (2013-2014).

 

 

 

 

 

 

Capitain Petzel freut sich mit “Small Brass Raffle Drum” neue Werke von Sean Landers zu präsentieren. Es ist die erste Einzelausstellung der Galerie mit dem New Yorker Künstler und seine sechste in Berlin seit 1994.

 

In “Small Brass Raffle Drum” werden Themen, die Landers im Laufe seiner drei Jahrzehnte umfassenden Karriere verfolgt hat, weiter definiert und dekodiert. Indem er sich einer kleinen Lostrommel aus Messing bedient, schöpft der Künstler aus seinem Gesamtwerk. Sie enthält hunderte von handbemalten hölzernen Losen, auf denen jeweils ein bestimmtes Element aus Landers’ früherem Werk aufgeführt ist. Sieben zufällig gezogene Lose bilden den Ausgangspunkt für jedes Gemälde. Theoretisch betrachtet, handelt es sich bei der Lostrommel um eine potenziell unendliche Materialquelle für neue Gemälde. Schließlich sind diese Gemälde jedoch alles andere als willkürlich. Nehmen Sie teil an der „Big Brass Raffle Drum” – an Landers’ Improvisationstalent, der Antriebskraft seiner Praxis in den letzten 30 Jahren!

 

Indem er auf sein privates Bildarchiv und sein Unterbewusstsein zugreift und beides miteinander kombiniert, erschafft Landers noch nicht dagewesene, außergewöhnliche und überraschende Gestalten, die fremd und zugleich auch vertraut wirken. Den Werken sind Elemente aus unserer kollektiven Vergangenheit wie die antike Mythologie, kunsthistorische Bezüge und der Hintergrund von Zeit und Raum inhärent. Diese verbinden sich mit weiteren Merkmalen, wie sie für Landers einzigartig sind. Die Arbeiten leiten sich unmittelbar vom Surrealismus ab, wie er von André Breton, Salvador Dalí sowie in der “Période Vache” (1947/48) von René Magritte präsentiert wurde.

 

Fortwährend zentrale Themen in Landers’ Gesamtwerk kommen in jenen Gemälden zum Ausdruck, in denen jeweils eine einsame Gestalt darstellt wird. “Captain Homer (Seven Pipes for Seven Seas)” zeigt eine Allegorie der Lebensreise als Umschiffung des Globus. Jahrzehntelang hat Landers das Stilmittel des einsamen Seemanns auf dem Meer eingesetzt: als ein Double für sich selbst und seinen Bewusstseinsstrom – die treibende Kraft seines künstlerischen Schaffens.

Die entgegengesetzten Kräfte der künstlerischen Langlebigkeit und der potenziellen Vergänglichkeit werden kraft eines einsamen Skeletts untersucht, das in einer öden, unberührten Landschaft steht (“Death in Ireland”), sowie mit einem schmelzenden Schneemann in einer idyllischen Szene à la Brueghel (“Snowman in Brueghel”). Jedes Gemälde artikuliert auf einzigartige Weise die Erfahrung des Lebens als Künstler und bringt zum Ausdruck, was es bedeutet, etwas zu schaffen, das über die Lebenszeit seines Urhebers hinaus Bestand haben wird.

 

Die einzelnen Gemälde der Serie werden durch das Werk “Elysium” verbunden. Das Motiv zeigt einen dichten, schneebedeckten Espenwald, der unter dem nächtlichen Himmel erleuchtet wird.
Die in die Rinde der Baumstämme eingeritzten Wörter und Bilder nehmen Bezug auf jedes einzelne Gemälde und flechten Themen aus Landers’ abwesenden früherem Werk mit ein. In formaler Hinsicht leiten sie sich aus seinen “schwarz auf weiß” Text-Gemälden von 1993 ab. Geradeso wie sich jeglicher Espenwald von nur einem alten, einheitlichen, unterirdischen Wurzelsystem ausbreitet, das von einem einzigen Sämling stammt, so entspricht auch das Schaffen eines Künstlers einem einheitlichen und verflochtenem System von Ideen und Bildern. Wesentlich für die Langlebigkeit des Werks ist die tief verankerte Verbindung zwischen allen Arbeiten innerhalb des gesamten Schaffens eines Künstlers, die während einer lebenslangen künstlerischen Tätigkeit die Vergangenheit mit der Gegenwart überbrückt. So wie das Elysium der mythologische Ort ist, an den beliebte Helden nach ihrem Tode von den Göttern gebracht werden, so werden auch zukünftige Generationen Gemälde bevorzugen, die von Künstlern aus der Vergangenheit stammen.

 

Sean Landers wurde 1962 in Palmer, Massachusetts, geboren. Er lebt und arbeitet in New York City. Im Jahr 1986 erhielt er an der Yale University School of Art seinen MFA-Abschluss. Sein Werk wurde in Einzelausstellungen gezeigt wie beispielsweise im Contemporary Art Museum St. Louis (2010), in der Kunsthalle Zürich (2004) sowie in zahlreichen Gruppenausstellungen wie “Human Interest: Portraits from the Whitney’s Collection”, Whitney Museum of American Art, New York (2016); “Picasso in der Kunst der Gegenwart”, Deichtorhallen Hamburg (2015); “Aquatopia: The Imaginary of the Ocean Deep”, Nottingham Contemporary, UK, anschließend gezeigt in Tate St. Ives, UK (2013–2014); “NYC 1993: Experimental Jet Set, Trash and No Star”, New Museum, New York (2013); “Drawing Time, Reading Time”, The Drawing Center, New York (2013); “Busted”, High Line, New York (2013–2014).

 

 

 

 


  • Installation view: Sean Landers, "Small Brass Raffle Drum", September 16 – October 28, 2016, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Installation view: Sean Landers, "Small Brass Raffle Drum", September 16 – October 28, 2016, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Sean Landers, "Captain Homer (Seven Pipes for Seven Seas)", 2016, Oil on linen, 121.9 x 104.1 cm / 48 x 41 inches, © the artist, photo: Christopher Burke
  • Sean Landers, "Darwin-Headed Cerberus", 2016, Oil on linen, 114.3 x 132.1 cm / 45 x 52 inches, © the artist, photo: Christopher Burke
  • Sean Landers, "Daphne and Apollo", 2016, Oil on linen, 127 x 109.2 cm / 50 x 43 inches, © the artist, photo: Christopher Burke
  • Installation view: Sean Landers, "Small Brass Raffle Drum", September 16 – October 28, 2016, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Installation view: Sean Landers, "Small Brass Raffle Drum", September 16 – October 28, 2016, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Sean Landers, "Death in Ireland", 2016, Oil on linen, 131.1 x 114.3 cm / 52 x 45 inches, © the artist, photo: Christopher Burke
  • Sean Landers, "Trial and Error", 2016, Oil on linen, 132.1 x 114.3 cm / 52 x 45 inches, © the artist, photo: Christopher Burke
  • Installation view: Sean Landers, "Small Brass Raffle Drum", September 16 – October 28, 2016, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Installation view: Sean Landers, "Small Brass Raffle Drum", September 16 – October 28, 2016, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Sean Landers, "Buffalo Minotaur", 2016, Oil on linen, 127 x 109.2 cm / 50 x 43 inches, © the artist, photo: Christopher Burke
  • Installation view: Sean Landers, "Small Brass Raffle Drum", September 16 – October 28, 2016, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Installation view: Sean Landers, "Small Brass Raffle Drum", September 16 – October 28, 2016, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Sean Landers, "Longhi Girl", 2016, Oil on linen, 127 x 109.2 cm / 50 x 43 inches, © the artist, photo: Christopher Burke
  • Installation view: Sean Landers, "Small Brass Raffle Drum", September 16 – October 28, 2016, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Installation view: Sean Landers, "Small Brass Raffle Drum", September 16 – October 28, 2016, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Installation view: Sean Landers, "Small Brass Raffle Drum", September 16 – October 28, 2016, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Installation view: Sean Landers, "Small Brass Raffle Drum", September 16 – October 28, 2016, © the artist, photo: Jens Ziehe