Cultivating the Courage to Sin

September 20 - November 9, 2013



Capitain Petzel is pleased to announce the first solo exhibition by Los Angeles based artist Andrea Bowers entitled “Cultivating the Courage to Sin” and that Andrea Bowers is now represented by the gallery.

 

Artist Statement by Andrea Bowers

 

“Cultivating the Courage to Sin” focuses on climate justice and feminist subjectivity in art and activism. Particularly it focuses on a non-violent act of civil disobedience that I was involved in. In 2011 I was arrested, with three other activists, for climbing into the trees of a native oak woodland habitat in Arcadia, CA and trying to save a pristine forest of 250 trees from being clearcut by the county of Los Angeles. One of the horrible and unanticipated outcomes of this action was that all of trees were ripped out of the forest around us as we were tied to the canopies of two of oaks. All of the destroyed trees were then put in woodchoppers. Ultimately I was arrested on three misdemeanor charges and placed in jail for two days. I videotaped the entire experience until the sheriffs took my camera into evidence. The result is a new video, “I Plan to Stay a Believer” (2013) that includes my footage, news footage and the sheriff department’s recordings.

 

The show’s title comes from a quote by the controversial pioneering feminist Mary Daly from an essay about her personal history, called “Sin Big”. Although I do not agree with some of her positions, this particular text, published originally in the New Yorker, has been very influential. She explains that, “Ever since childhood, I have been honing my skills for living the life of a Radical Feminist Pirate and cultivating the Courage to Sin.” The word “sin” is derived from the Indo-European root “es-,” meaning “to be.” When I discovered this etymology, I intuitively understood that for a woman trapped in patriarchy, which is the religion of the entire planet, “to be” in the fullest sense is “to sin.” Cultivating the Courage to Sin has become my battle cry. One of the activists from the Arcadia tree sit is a veteran tree sitter at the age of 29. He has spent the last six years living in old growth redwoods throughout Humboldt County in Northern California. Tree sitting is a form of environmentalist civil disobedience in which a protester sits in a tree, usually on a small platform built for the purpose, to protect it from being cut down. I asked him what his fantasy tree sitting platform would be. All of my frustration, insecurities and inequalities of living in a patriarchal culture flooded over me with his two words: Pirate Ship. I was immediately annoyed and unamused, of course. A typical man, I thought. Somehow it was so obvious yet, I would never have thought of that. For years I’ve been negotiating the gender imbalances in both art and activism. Together the Humbolt activist and I built a 25 foot “Radical Feminist Pirate Ship Tree Sitting Platform” (2013).

 

Also included in the exhibition is a large hanging sculpture made from the ropes and materials commonly used by tree sitters. Immediately upon release from jail I returned to the site of the
clear cut. Mountains of wood-chips were all that remained from the once majestic trees. It was intellectually and emotionally devastating for me to witness this. I decided to save as many of the wood-chips as possible. I filled a pick-up truck with the wood before I was served with a restraining order to stay off the land. I have been saving the wood for over two years. I knew I wanted to attempt to memorialize the destroyed trees as well as find a sculptural way to re-monumentalize them, even as a representation. Bundles of the wood chips hang at the bottom of the sculpture using the formal quality of gravity to speak to the weight of the subject matter.

 

Two large drawings made on collaged recycled cardboard with black marker monumentalize environmental activist fliers and graphics. “Justicia Climatica” (2013) enlarges a Rising Tide political graphic illustrating the statue of liberty drowning in water. “I Am Nature: Champion International Clearcut; West Flank of the Cabinet Mountain Wilderness” (2013) reproduces a photocopied flier of a clearcut forest from an Eco-Defense zine, that enlarged, fluctuates between abstraction and representation. I have also made a series of drawings on Gagosian gallery cards which, like most materials used in the show, are recycled. Drawn on top of the cards’ images are political poetry and accompanying graphics. Using colored pencil, I have meticulously rendered my mug shot in a photo-realist manner.

 

Until now I have mainly avoided making work about my own subjectivity not wanting to model my practice after the barrel chested men of the art world. In this exhibition I celebrate my subjectivity as a woman, a feminist and an artist as an act of defiance.

 

Andrea Bowers received her MFA at the California Institute of the Arts in 1992. Selected solo exhibitions include: Tang Museum, Saratoga Springs, NY, USA (2013), ZKM/ Zentrum für Kunst- und Medientechnologie, Karlsruhe (2008); Secession, Vienna, Austria (2007); REDCAT, Los Angeles, USA (2006); Santa Monica Museum of Art, Santa Monica, USA (1998). Her work has been included in exhibitions at Sammlung Goetz at Haus der Kunst, Munich (2011), Museum of Contemporary Art, Los Angeles, USA (2010); New Museum, New York, USA (2010), Whitney Museum of American Art, New York, USA (2008); Kunsthalle Basel, Switzerland (2005); Frankfurter Kunstverein, Frankfurt (2002); Stedelijk Museum voor Actuele Kunst, Gent, The Netherlands (2001); Kunstmuseum Bonn (1999).

 

Art Berlin Contemporary – Magical Misogyny and the Economic and Financial Crisis A conversation with Lisa Monz (political activist) and Andrea Bowers (artist)
Saturday, 21st September 2013, 2.30 pm at Miss Read Stage, Art Berlin Contemporary, Location: Luckenwalder Str. 4-6, 10963 Berlin

 

 

Capitain Petzel freut sich mit “Cultivating the Courage to Sin” die erste Einzelausstellung von Andrea Bowers und die damit beginnende Galerievertretung der in Los Angeles lebenden Künstlerin bekannt zu geben.

 

Künstler-Statement von Andrea Bowers

 

“Die Ausstellung “Cultivating the Courage to Sin [Den Mut zum Sündigen kultivieren]” konzentriert sich auf Klimagerechtigkeit und feministische Subjektivität in der Kunst und im Aktivismus. Das Werk konzentriert sich speziell auf einen gewaltfreien Akt zivilen Ungehorsams, an dem ich selbst beteiligt war. Ich wurde im Jahr 2011 zusammen mit drei anderen Aktivisten festgenommen, da wir in Bäume eines ursprünglichen Eichenwald-Habitats in Arcadia (Kalifornien) kletterten und versuchten, einen unberührten Wald mit 250 Bäumen vor der Abholzung durch den Bezirk Los Angeles zu bewahren. Eines der schrecklichen und unerwarteten Ergebnisse dieser Aktion bestand darin, dass sämtliche Bäume aus dem Wald um uns herum herausgerissen wurden, während wir an den Baumkronen von zwei Eichen festgebunden waren. Alle zerstörten Bäume wurden daraufhin in Holzhäcksler gesteckt. Letztendlich wurde ich festgenommen, wegen dreier Vergehen angeklagt und für zwei Tage ins Gefängnis gebracht. Ich nahm dieses ganze Erlebnis auf Video auf, bis die Sheriffs meine Kamera als Beweis beschlagnahmten. Das Ergebnis bildet ein neues Video, “I Plan to Stay a Believer” [Ich beabsichtige, weiterhin daran zu glauben] (2013), das meine Filmaufnahmen, Mitschnitte von Nachrichtensendungen sowie die Aufnahmen der Sheriff-Dienststelle mit einbezieht.

 

Beim Titel der Ausstellung handelt es sich um ein Zitat der kontrovers diskutierten Feministin Mary Daly aus einem Essay über ihre persönliche Geschichte mit dem Titel “Sin Big”. Obwohl ich nicht mit allen ihren Standpunkten übereinstimme, ist dieser Artikel, der ursprünglich im New Yorker erschienen ist, sehr einflussreich. Sie erklärt darin: “Bereits seit meiner Kindheit habe ich meine Fertigkeiten vervollkommnet, das Leben einer radikalfeministischen Piratin zu führen und den Mut zum Sündigen zu kultivieren.” Das Wort ‘Sünde’ leitet sich von der indo-europäischen Wurzel ‘es-‘ ab, die ‘sein’ bedeuet. Als ich diese Etymologie entdeckt hatte, begriff ich intuitiv, dass für eine Frau, die im Patriarchat, das die Religion des gesamten Planeten bildet, gefangen ist, ‘sein’ im vollen Sinne des Wortes ‘sündigen’ bedeutet. “Cultivating the Courage to Sin [Den Mut zum Sündigen kultivieren]”, ist zu meinem Schlachtruf geworden. Einer der Aktivisten der Baumbesetzung in Arcadia ist ein erfahrener Baumbesetzer, der 29 Jahre alt ist. Während der letzten sechs Jahre lebte er in Redwood-Urwäldern überall in Humboldt County in Nordkalifornien. Baumbesetzungen sind eine Form des zivilen Ungehorsams für den Umweltschutz, wobei ein Protestierender in einem Baum sitzt – gewöhnlich auf einem kleinen Podest, das für den Zweck gebaut wurde, den Baum davor zu bewahren, gefällt zu werden. Ich fragte ihn, wie sein Traum von einem Podest für Baumbesetzungen denn aussehen würde. Meine gesamte Frustration, all die Unsicherheiten und die Ungleichbehandlung, die das Leben in einer patriarchalischen Kultur mit sich bringt, überfluteten mich bei seinen Worten: ein Piratenschiff. Ich war natürlich sogleich verärgert, denn das gefiel mir gar nicht. Ein typischer Mann, dachte ich. Irgendwie war es jedoch so offensichtlich, dass ich niemals daran gedacht hätte. Seit Jahren verhandle ich das Gender-Ungleichgewicht sowohl in der Kunst als auch im Aktivismus. Der Humboldt-Aktivist und ich bauten gemeinsam ein 25 Fuß (ca. 7,6 m) großes “Radical Feminist Pirate Ship Tree Sitting Platform” (2013).

 

In die Ausstellung wird ebenfalls eine große, hängende Skulptur einbezogen, die aus den Seilen und Materialien gefertigt wurde, die gewöhnlich von Baumbesetzern verwendet werden. Gleich nach meiner Entlassung aus dem Gefängnis kehrte ich zu dem Ort der Abholzung zurück. Berge von Holzspänen waren alles, was von den zuvor majestätischen Bäumen übrig geblieben war. Es war für mich intellektuell und emotional niederschmetternd, all dies zu erleben. Ich beschloss, so viele Holzspäne wie möglich zu retten. Ich füllte einen Kleintransporter mit dem Holz, ehe ich eine einstweilige Verfügung erhielt, dem Land fernzubleiben. Ich habe das Holz über mehr als zwei Jahre hinweg aufbewahrt. Mir war klar, dass ich versuchen wollte, den zerstörten Bäumen ein Denkmal zu setzen und zugleich eine skulpturale Möglichkeit zu finden, sie erneut zu einem Monument zu machen, ebenso auch als Darstellung. Bündel von Spänen hängen unten an der Skulptur, wodurch die formale Qualität der Schwerkraft eingesetzt wird, um das Gewicht des Themas anzusprechen.

 

Zwei große Zeichnungen, die auf collagiertem Recycling-Karton mit schwarzem Filzstift ausgeführt sind, vergrößern Flyer und Grafiken von Umweltaktivisten zu einem Monument. “Justicia Climatica” (2013) bringt im Großformat eine politische Grafik von Rising Tide, die die im Wasser ertrinkende Freiheitsstatue darstellt. “I Am Nature: Champion International Clearcut; West Flank of the Cabinet Mountain Wilderness” [Ich bin Natur: Champion der internationalen Abholzung; Westflanke der Cabinet Mountain Wilderness] (2013) reproduziert einen fotokopierten Flyer eines abgeholzten Waldes aus einem Eco-Defense Zine, der in der Vergrößerung zwischen Abstraktion und Abbildung pendelt. Ich habe auch eine Serie von Zeichnungen auf Gagosian-Galeriekarten angefertigt, die, wie die meisten in der Ausstellung verwendeten Materialien, recycelt sind. Über den Bildern auf den Karten sind politische Gedichte und begleitende Grafik wiedergegeben. Mittels Verwendung von Buntstift habe ich mein Fahndungsfoto auf fotorealistische Weise mit größter Sorgfalt wiedergegeben. Bisher habe ich es größtenteils vermieden, ein Werk über meine eigene Subjektivität zu schaffen, da ich meine Praxis nicht nach Art der dominanten Männer der Kunstwelt gestalten wollte. In dieser Ausstellung feiere ich meine Subjektivität als Frau, Feministin und Künstlerin als eine Herausforderung.”

 

Andrea Bowers machte ihren Abschluss als Master of Fine Arts (MFA) am California Institute of the Arts im Jahr 1992. Sie hatte Einzelausstellungen unter anderem in: Tang Museum, Saratoga Springs, NY, USA (2013), ZKM / Zentrum für Kunst- und Medientechnologie, Karlsruhe (2008); Secession, Wien, Österrreich (2007); REDCAT, Los Angeles, USA (2006); Santa Monica Museum of Art, Santa Monica, USA (1998). Ihr Werk wurde einbezogen in Ausstellungen bei Sammlung Goetz im Haus der Kunst, München (2011), Museum of Contemporary Art, Los Angeles, USA (2010); New Museum, New York, USA (2010), Whitney Museum of American Art, New York, USA (2008); Kunsthalle Basel, Schweiz (2005); Frankfurter Kunstverein, Frankfurt (2002); Stedelijk Museum voor Actuele Kunst, Gent, Niederlande (2001); Kunstmuseum Bonn (1999).

 

Art Berlin Contemporary – Magical Misogyny and the Economic and Financial Crisis
Ein Gespräch mit Lisa Monz (politische Aktivistin) und Andrea Bowers (Künstlerin)
Samstag, 21. September 2013, 14.30 Uhr bei der Miss Read Bühne, Art Berlin Contemporary, Adresse: Luckenwalder Str. 4–6, 10963 Berlin


  • Installation view: Andrea Bowers "Cultivating the Courage to Sin", September 19 - November 9, 2013, Photo: Nick Ash
  • Andrea Bowers, "Memorial to Arcadia Woodlands Clear-Cut", 2013, Metal, paracord, rope, wood, approx. 300 x Ø 170 cm / 118.1 x Ø 67 inches, Photo: Nick Ash
  • Andrea Bowers, "Memorial to Arcadia Woodlands Clear-Cut" (detail), 2013, Metal, paracord, rope, wood, approx. 300 x Ø 170 cm / 118.1 x Ø 67 inches, Photo: Nick Ash
  • Andrea Bowers, "Memorial to Arcadia Woodlands Clear-Cut", 2013, Metal, paracord, rope, wood, approx. 300 x Ø 170 cm / 118.1 x Ø 67 inches, Photo: Nick Ash
  • Andrea Bowers, "Radical Feminist Pirate Ship Tree Sitting Platform", 2013, Recycled wood, rope, carabiners, misc. equipment and supplies, 360 x 800 x 220 cm / 141.7 x 315 x 86.6 inches, Photo: Nick Ash
  • Andrea Bowers, "Radical Feminist Pirate Ship Tree Sitting Platform", 2013, Recycled wood, rope, carabiners, misc. equipment and supplies, 360 x 800 x 220 cm / 141.7 x 315 x 86.6 inches, Photo: Nick Ash
  • Andrea Bowers, "Radical Feminist Pirate Ship Tree Sitting Platform" (detail), 2013, Recycled wood, rope, carabiners, misc. equipment and supplies, 360 x 800 x 220 cm / 141.7 x 315 x 86.6 inches, Photo: Nick Ash
  • Andrea Bowers, "Radical Feminist Pirate Ship Tree Sitting Platform" (detail), 2013, Recycled wood, rope, carabiners, misc. equipment and supplies, 360 x 800 x 220 cm / 141.7 x 315 x 86.6 inches, Photo: Nick Ash
  • Andrea Bowers, "Radical Feminist Pirate Ship Tree Sitting Platform" (detail), 2013, Recycled wood, rope, carabiners, misc. equipment and supplies, 360 x 800 x 220 cm / 141.7 x 315 x 86.6 inches, Photo: Nick Ash
  • Andrea Bowers, "Radical Feminist Pirate Ship Tree Sitting Platform" (detail), 2013, Recycled wood, rope, carabiners, misc. equipment and supplies, 360 x 800 x 220 cm / 141.7 x 315 x 86.6 inches, Photo: Nick Ash
  • Andrea Bowers, "Radical Feminist Pirate Ship Tree Sitting Platform" (detail), 2013, Recycled wood, rope, carabiners, misc. equipment and supplies, 360 x 800 x 220 cm / 141.7 x 315 x 86.6 inches, Photo: Nick Ash
  • Andrea Bowers, "Radical Feminist Pirate Ship Tree Sitting Platform", 2013, Recycled wood, rope, carabiners, misc. equipment and supplies, 360 x 800 x 220 cm / 141.7 x 315 x 86.6 inches, Photo: Nick Ash
  • Andrea Bowers, "Radical Feminist Pirate Ship Tree Sitting Platform", 2013, Recycled wood, rope, carabiners, misc. equipment and supplies, 360 x 800 x 220 cm / 141.7 x 315 x 86.6 inches, Photo: Nick Ash
  • Installation view: Andrea Bowers "Cultivating the Courage to Sin", September 19 - November 9, 2013, Photo: Nick Ash
  • Andrea Bowers, "Justicia Climatica", 2013, Archival marker on found cardboard , 415 x 201 x 3 cm / 13 ft 7 inches x 6 ft 7 inches x 1 inches, Photo: Nick Ash
  • Installation view: Andrea Bowers "Cultivating the Courage to Sin", September 19 - November 9, 2013, Photo: Nick Ash
  • Andrea Bowers, "I Am Nature: Champion International Clearcut; West Flank of the Cabinet Mountain Wilderness", 2013, Archival marker on found cardboard, 300 x 400 x 3 cm / 9 ft 10 inches x 13 ft 1 inches x 1 inches, Photo: Nick Ash
  • Installation view: Andrea Bowers "Cultivating the Courage to Sin", September 19 - November 9, 2013, Photo: Nick Ash
  • Installation view: Andrea Bowers "Cultivating the Courage to Sin", September 19 - November 9, 2013, Photo: Nick Ash
  • Andrea Bowers, "Mug Shot", 2013, Colored pencil on paper , 76.2 x 56.5 cm / 30 x 22.3 inches, Photo: Nick Ash
  • Andrea Bowers, "Mug Shot" (detail), 2013, Colored pencil on paper, 76.2 x 56.5 cm / 30 x 22.3 inches, Photo: Nick Ash
  • Andrea Bowers, "Ecofeminist Skull and Crossbones", 2013, Colored pencil and graphite on paper, 127 x 96.5 cm / 50 x 38 inches, Photo: Nick Ash
  • Installation view: Andrea Bowers "Cultivating the Courage to Sin", September 19 - November 9, 2013, Photo: Nick Ash
  • Andrea Bowers, "Poster in Welcome Center Refugee Strike Oranienplatz Berlin", 2013, Graphite on paper, 76.2 x 56.5 cm / 30 x 22.2 inches, Photo: Nick Ash
  • Installation view: Andrea Bowers "Cultivating the Courage to Sin", September 19 - November 9, 2013, Photo: Nick Ash
  • Andrea Bowers, "Political Poetry - Gagosian Recycled (Sun Ra & Calder)", 2013, Graphite on invitation card, 2 parts, Part 1: 23.5 x 13.6 cm / 9.2 x 5.3 inches, Part 2: 18.4 x 18.4 cm / 7.2 x 7.2 inches, Overall: 23.5 x 33 cm / 9.2 x 13 inches, Photo: Nick Ash
  • Andrea Bowers, "Political Poetry - Gagosian Recycled (Oehlen & Daly)", 2013, Graphite on invitation card, 29 x 23 cm / 11.4 x 9 inches, Photo: Nick Ash
  • Andrea Bowers, "Political Poetry - Gagosian Recycled (Murakami & Gibran)", 2013, Graphite on invitation card, 25.4 x 19.7 cm / 10 x 7.7 inches, Photo: Nick Ash
  • Andrea Bowers, Political Poetry - Gagosian Recycled (Fischer & Fritzinger), 2013, Graphite on invitation card, 25.4 x 20.3 cm / 10 x 8 inches, Photo: Nick Ash
  • Andrea Bowers, Political Poetry - Gagosian Recycled (Prince & Daly), 2013, Graphite on invitation card, 14 x 22.9 cm / 5.5 x 9 inches, Photo: Nick Ash
  • Andrea Bowers, "I Plan to Stay a Believer - The Arcadia 4 Tree Sit", 2013, Blu-ray, Loop, RT 1:00:55, Dimensions variable , Edition 1/5, 2 AP, Photo: Nick Ash
  • Installation view: Andrea Bowers "Cultivating the Courage to Sin", September 19 - November 9, 2013, Photo: Nick Ash
  • Andrea Bowers, "Vieja Gloria", 2004, DVD, Loop, RT 47:15 Dimensions, variable, Edition 1/5, 2 AP, Photo: Nick Ash
  • Andrea Bowers, "Nonviolent Civil Disobedience Training- Tree Sitting Forest Defense", 2009, Blu-ray, Loop, RT 33:51, Dimensions variable , Edition 1/5, 2 AP, Photo: Nick Ash