Between

March 11 – April 16, 2016



“Matt Mullican’s work pursues an equally simple and extraordinary claim. It is to be no more and no less than a model for comprehending and ordering the world. His art encompasses a complex system comprising firm and fleeting elements that stand in firm and fleeting relationships to each other. This means that Mullican’s oeuvre exemplarily attempts to get to the root of age-old universal questions regarding our existence with ever new formal means. The foundation of his artistic concept is the examination of the relationships between the reality of things and our perceptions that determine their appearance. In order to get a grip on the universe through organisation it is necessary to develop models that enable us to differentiate and categorise things. Mullican has worked continuously on this project of systemising his subjective world, relying in the process on the methodology of the encyclopaedia and social anthropology. For him, art is located in the realm of the symbolic. He is concerned with the idea that everything has a meaning. Although he is aware that a complete universal collection and depiction is impossible, he continues pursuing this project undeterred. With regard to each individual work, this means that he sees an object or its depiction simultaneously as part of a universe and as a universe in itself.

 

Mullican’s artistic practice is focused – with varying degrees of emphasis over the course of his career – on blocks of works. These are artworks that encompass extremely diverse forms of medial representation on the one hand and performative works on the other in which Mullican regularly works with hypnosis as a speculative temporal form of expanding consciousness. This is supposed for example to make so-called precognitive experiences possible for him, i.e. the perception of future or remote occurrences as well as returning to already experienced life. It goes without saying that these two areas are closely linked, permeating each other in the one or other way, in formal terms as well. The two illustrative models in Mullican’s artistic creed are cartography and cosmology. In so-called Charts he describes the splitting of a thing from the objective material reality to its purely subjective idea. Step-by-step they explain the perceptive of reflective connections in which we abstract everyday things and circumstances. In a groundwork of this model, Mullican ultimately narrows our appropriation and orientation in reality down to five existential areas of perception and cognition and assigns symbols and colours to them.

 

The lowest layer is occupied by the objective. It is symbolised by the basic geometrical shapes of the triangle, circle and square as well as the colour green. It is the level of the purely material state that has no formal meaning and is based on the concept that the whole world consists of material. Above this rises the everyday world, the World Unframed that is full of objects and images whose realities and process are understood to be self-evident. It is visualised by the symbol of the stylised globe and the colour blue. The World Framed is at the centre of the chart. The framed globe and the colour yellow symbolise the sphere of thoughts and ideas that are expressed in art and science. It represents the idea per se, the abstract concept detached from an individual object.

 

As an instrument of communications, language, whose semiotic system conveys the meaning of things, follows in black and white. It stands in a direct relationship to the objects. The significance they convey is also determined by the subjective experience. The uppermost authority is the level of the subjective that stores the concept of things and orders their relationships. It is the authority of the spirit that determines the appropriation of reality. It is symbolised by the head with the brain and the colour red. The subject’s thoughts and feelings are found in the red area. They exist detached from the object. This universal model thus comprehends a thing from its unformed,elementary components to the comprehensive perception of its form: “We thus have the object without subject (matter or material) at the bottom of the chart and the subject without object (emotion) at the top. These are the two ends. Both sides are practically impossible but both function in the reality of a chart.” (Mullican)”

 

 

Ulrich Wilmes, from: Matt Mullican. Im Gespräch / Conversations, DuMont, Cologne, 2011, p. 6f.
Matt Mullican (1951, Santa Monica, California) lives and works in Berlin and New York. He studied at the California Institute of Arts (CalArts), Valencia, in John Baldessari’s class and received his degree in 1974. Since the 1970s, Matt Mullican had numerous institutional solo exhibitions, among others at the Museum of Modern Art, New York, at the Neue Nationalgalerie, Berlin, Haus der Kunst, Munich, at the Kunsthalle Mainz and at the Museo Tamayo, Mexico City. Recently, his work was presented in group exhibitions at the Hammer Museum, Los Angeles, at the Hamburger Bahnhof, Berlin and the Museum Brandhorst, Munich, among others. Performances and Lectures found place at Culturgest, Lisbon, at the Louvre, Paris and at PRAXES Center, Berlin. A comprehensive solo exhibition opens in Summer 2016 at Kunstmuseum Winterthur, which will travel to the Kunsthalle Vogelmann, Heilbronn. His work is represented in numerous public collections, including Museum Brandhorst, Munich, Ludwig Museum, Cologne, the Centre Pompidou, Paris, the Museum of Modern Art, New York, the Whitney Museum of American Art, New York and the MOCA, Los Angeles. In May 2016 an extensive catalog will be published by Ringier. The publication includes about 400 of his rubbings from 1984 – 2015. Since 2009, Matt Mullican is a professor at the University of Fine Arts Hamburg.

 

 

 

 

 

“Das Werk von Matt Mullican verfolgt einen ebenso einfachen wie außerordentlichen Anspruch. Es will nicht mehr und nicht weniger als ein Modell zur Erfassung und Ordnung der Welt sein. Seine Kunst bildet ein vielschichtiges System, das aus festen und flüchtigen Elementen besteht, die zueinander in festen und flüchtigen Beziehungen stehen. Das heißt, Mullicans Œuvre versucht beispielhaft, den immer gleichen universalen Fragestellungen, die unsere Existenz betreffen, mit immer neuen formalen Mitteln auf den Grund zu gehen. Die Basis seines künstlerischen Konzepts ist die Untersuchung der Beziehungen zwischen der Wirklichkeit der Dinge und unseren Anschauungen, die ihre Erscheinung bestimmen. Um das Universum durch Organisation in den Griff zu bekommen, müssen wir Modelle entwickeln, mit denen wir die Dinge unterscheiden und kategorisieren. Mullican arbeitet fortgesetzt an diesem Projekt der Systematisierung seiner subjektiven Welt und stützt sich dabei auf die Methoden der Enzyklopädie und soziologischen Anthropologie. Die Kunst ist für ihn dabei im Bereich des Symbolischen angesiedelt. Es geht ihm um die Idee, dass alles eine Bedeutung hat. Obwohl ihm bewusst ist, dass eine universale vollständige Sammlung und Darstellung nicht möglich ist, verfolgt er dieses Projekt unbeirrt weiter. Bezogen auf jedes einzelne Werk bedeutet dies, dass er einen Gegenstand oder seine Darstellung gleichzeitig als Teil eines Universums und als ein Universum für sich sieht.

 

Seine künstlerische Praxis fokussiert sich – mit jeweils wechselweiser Gewichtung im Laufe seiner Arbeit – auf zwei Werk-Blöcke: Zum einen die bildnerischen Arbeiten, die äußerst vielgestaltige mediale Darstellungsformen umfassen. Zum anderen die performativen Projekte, bei denen Mullican immer wieder mit Hypnose als spekulative temporale Form der Bewusstseinserweiterung arbeitet. Diese soll ihm zum Beispiel sogenannte präkognitive Erfahrungen, das heißt sowohl die Wahrnehmung zukünftiger oder entfernter Ereignisse, als auch Rückführungen in bereits gelebte Leben ermöglichen. Es versteht sich dabei von selbst, dass beide Bereiche eng verknüpft sind, und sich in der einen oder anderen Weise auch formal durchdringen.

 

Die beiden anschaulichen Modelle in Mullicans bildnerischem Bekenntnis sind die Kartografie und die Kosmologie. In sogenannten Charts/ Karten beschreiben sie die Aufspaltung eines Gegenstandes von der objektiven materiellen Gegebenheit bis zu seiner rein subjektiven Vorstellung. Sie erklären schrittweise die Wahrnehmungs- oder Reflexionszusammenhänge, in denen wir die alltäglichen Dinge und Sachverhalte abstrahieren. In einer Grundlegung dieses Modells beschränkt Mullican letztlich unsere Aneignung und Orientierung in der Wirklichkeit auf fünf existentielle Bereiche von Wahrnehmung und Erkenntnis, denen Zeichen und Farben zugeordnet sind.

 

Die unterste Ebene ist durch das Objektive besetzt. Symbolisiert wird es mit den geometrischen Grundformen Dreieck, Kreis und Quadrat sowie der Farbe Grün. Es ist die Ebene der rein materiellen Beschaffenheit, die keine formale Bedeutung besitzt. Ihr liegt die Vorstellung zugrunde, dass die gesamte Welt aus Materie besteht. Darüber erhebt sich die Alltagswelt, die World Unframed (Ungerahmte Welt), die voller Gegenstände und Bilder ist, deren Gegebenheiten und Abläufe als selbstverständlich verstanden werden. Sie wird durch das Zeichen des stilisierten Globus und der Farbe Blau vergegenwärtigt. Im Zentrum der Chart steht die World Framed (Gerahmte Welt). Der eingerahmte Globus und das Gelb symbolisieren den Bereich der Gedanken und Ideen, die in Kunst und Wissenschaft zum Ausdruck gebracht werden. Er steht für die Idee an sich, die vom einzelnen Gegenstand gelöste, abstrakte Vorstellung.

 

Als Instrument der Kommunikation folgt in Schwarz und Weiß die Sprache, deren Zeichensystem die Bedeutung der Gegenstände vermittelt. Sie steht in direkter Beziehung zu den Gegenständen. Die Bedeutung, die sie vermittelt, wird von der subjektiven Erfahrung mitbestimmt. Oberste Instanz ist die Ebene des Subjektiven, das die Vorstellung der Dinge speichert und ihre Beziehungen ordnet. Es ist die Instanz des Geistes, der die Aneignung der Wirklichkeit bestimmt. Bezeichnet ist sie durch den Kopf mit dem Gehirn und der Farbe Rot. Im roten Bereich finden sich die Gedanken und Gefühle des Subjekts. Sie existieren losgelöst vom Objekt. Dieses universale Modell begreift also einen Gegenstand von seinen ungeformten, elementaren Bestandteilen bis zur umfassenden Erkenntnis über seine Gestalt: „Wir haben also das Objekt ohne Subjekt (Materie oder Material) in der Chart unten und das Subjekt ohne Objekt (Emotion) oben. Das sind die beiden Enden. Beide Seiten sind praktisch unmöglich, aber beide funktionieren in der Wirklichkeit einer Chart.“ (Mullican)”

 

 

Ulrich Wilmes, aus: Matt Mullican. Im Gespräch / Conversations, DuMont, Köln, 2011, S. 6f.

 

 

 

Matt Mullican (*1951, Santa Monica, Kalifornien) lebt und arbeitet in Berlin und New York. Er studierte an der California Institute of Arts (CalArts), Valencia, in der Klasse von John Baldessari und erhielt seinen Abschluss im Jahr 1974. Seit den 1970er Jahren hatte Matt Mullican weltweit zahlreiche institutionelle Einzelausstellungen, u.a. im Museum of Modern Art, New York, in der Neuen Nationalgalerie, Berlin, im Haus der Kunst, München, in der Kunsthalle Mainz und im Museo Tamayo, Mexico City. Jüngst wurden seine Arbeiten in Gruppenausstellungen z.B. im Hammer Museum, Los Angeles, im Hamburger Bahnhof, Berlin und im Museum Brandhorst, München, präsentiert. Performances und Lectures fanden u.a. im Culturgest, Lissabon, im Louvre, Paris und im PRAXES Center, Berlin statt. Eine umfassende Einzelausstellung eröffnet im Sommer 2016 im Kunstmuseum Winterthur, mit einer weiteren Station in der Kunsthalle Vogelmann, Heilbronn. Seine Werke sind in zahlreichen öffentlichen Sammlungen vertreten, u.a. im Museum Brandhorst, München, im Ludwig Museum, Köln, im Centre Pompidou, Paris, im Museum of Modern Art, New York, im Whitney Museum of American Art, New York und im MOCA, Los Angeles. Im Mai 2016 erscheint ein umfangreicher Katalog im Verlag Ringier. Die Publikation umfasst ca. 400 seiner Rubbings von 1984 – 2015. Seit 2009 ist Matt Mullican Professor an der Hochschule für bildende Künste Hamburg.


  • Installation view: Matt Mullican, "Between", March 11 – April 16, 2016, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • from: Matt Mullican, "Untitled (5 Banners, Tamayo)", 2013, nylon, 5 parts, each: 196 27⁄32 x 177 11⁄64 inches / 500 x 450 cm, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • from: Matt Mullican, "Untitled (5 Banners, Tamayo)", 2013, nylon, 5 parts, each: 196 27⁄32 x 177 11⁄64 inches / 500 x 450 cm, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Installation view: Matt Mullican, "Between", March 11 – April 16, 2016, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Matt Mullican, "Untitled (Subjective Cosmology)", 2016, oil stick rubbing and gouache on canvas , 59 1/16 x 118 7/64 inches / 150 x 300 cm, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Matt Mullican, "Untitled (Colored Elements)", 2016, oil stick rubbing and gouache on canvas , 59 1/16 x 118 7/64 inches / 150 x 300 cm, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Installation view: Matt Mullican, "Between", March 11 – April 16, 2016, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Matt Mullican, "Untitled (World Mirror)", 2016, oil stick rubbing and gouache on canvas , 29 17/23 x 59 1/16 inches / 75 x 150 cm, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Matt Mullican, "Untitled (Frame/Subject Demons)", 2016, oil stick rubbing and gouache on canvas , 29 17/23 x 59 1/16 inches / 75 x 150 cm, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Matt Mullican, "Untitled (Sign Text)", 2016, oil stick rubbing and gouache on canvas , 29 17/23 x 59 1/16 inches / 75 x 150 cm, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Installation view: Matt Mullican, "Between", March 11 – April 16, 2016, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Matt Mullican, "Untitled (20 glass balls)", 1995, felt pen on glass, each Ø 7 7/8 inches / 20 cm, detail view, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Matt Mullican, "40 Posters of Heaven and Hell", 2016, archival inkjet [epson stylus 3800], drawing, archival paint pen, each sheet: 23 25/64 x 16 17/32 inches / 59.4 x 42 cm, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Installation view: Matt Mullican, "Between", March 11 – April 16, 2016, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Matt Mullican, Untitled (Generator, who feels the most pain), 1998, table, drawing and electrostatic generator, 84 1⁄64 x 35 25⁄64 x 35 53⁄64 inches / 213.4 x 89.9 x 91 cm, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Matt Mullican, SUBJECTIVE GLASS 2010, 2010, unique stained glass window (stained glass, lead and metal frame), 78 47⁄64 x 39 3⁄8 inches / 200 x 100 cm, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Installation view: Matt Mullican, "Between", March 11 – April 16, 2016, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Matt Mullican, "Up to 625", 2006, 7 softboards, ink jet prints on paper, needles, wooden frame, 48 27⁄64 x 99 39⁄64 x 1 27⁄64 inches / 123 x 253 x 3.6 cm, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Matt Mullican, "Up to 625", 2006, 7 softboards, ink jet prints on paper, needles, wooden frame, 48 27⁄64 x 99 39⁄64 x 1 27⁄64 inches / 123 x 253 x 3.6 cm, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Installation view: Matt Mullican, "Between", March 11 – April 16, 2016, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Installation view: Matt Mullican, "Between", March 11 – April 16, 2016, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Installation view: Matt Mullican, "Between", March 11 – April 16, 2016, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Installation view: Matt Mullican, "Between", March 11 – April 16, 2016, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Installation view: Matt Mullican, "Between", March 11 – April 16, 2016, © the artist
  • Installation view: Matt Mullican, "Between", March 11 – April 16, 2016, © the artist, photo: Jens Ziehe
  • Installation view: Matt Mullican, "Between", March 11 – April 16, 2016, © the artist, photo: Jens Ziehe